April 22, 2024

My Vote Is My Voice

Your vote makes a difference: register now for a mail-in ballot whether you are voting in Greece or America!

Your vote makes a difference: register now for a mail-in ballot whether you are voting in Greece or America!

By Stacey Harris-Papaioannou,
2023 DA Greece Fundraising Chair, 2019 - 2023 Country Chair, 2019 Vice Chair

My vote is my voice.

I haven't lived in the USA for 40 years. But during the four decades of living in Greece, I have been an active and engaged American citizen. And I do this while living on an island in the Aegean Sea.

My vote is my voice and fortunately the USA has had an absentee ballot, a mail-in ballot, for its citizens since 1975. It allows American military personnel defending the nation outside US borders to participate in American elections. And it allows every other American citizen who, for personal or professional reasons are not in the US during elections, to exercise their right to vote.

Recently, Greece started allowing its citizens living abroad to exercise that right too. And this year, overseas Greeks can register for a mail-in ballot for the European Parliament elections in June.

So no matter where you are, voting matters because everyone’s vote matters. A lot.

Consider this: in 2020, the US Presidential election was won by just a few thousand votes that came from absentee ballots — even though tens of millions of people voted in the US.

How? In 2020, Democratic voters abroad put the Biden/Harris team over the top in at least two key swing states. Overseas vote tallies in Arizona (18,435) and Georgia (18,475) exceeded President Joe Biden’s margin of victory in those states (10,457 and 11,779 respectively), with the strong majority of those votes estimated to be Democratic.

Yes, people living outside US borders brought in the victory for Joe Biden.

Your vote does make a difference. And if you are voting overseas, I would say it’s particularly significant. Because if you live outside your country’s borders, you also have a broader perspective on the world.

In the USA, the system allows US citizens to vote in federal elections that select the president, senators and congressmen − even if they haven’t lived in the US for decades. I always encourage expat American friends to get themselves registered in the spring for the autumn elections.

Just go to the web site www.votefromabroad.org or FVAP.gov. All you need is your last US address and your social security number. The entire process shouldn’t take more than 20 minutes, depending on the state where you last resided.

Because your vote is your voice too. And it matters.


Η ψήφος σας κάνει τη διαφορά: εγγραφείτε τώρα για επιστολική ψήφο είτε ψηφίζετε στην Ελλάδα είτε στην Αμερική!

Στέισι Χάρις-Παπαϊωάννου, 2023 πρόεδρος συγκέντρωσης πόρων, 2019 - 2023 πρόεδρος Ελλάδας, 2019 αντιπρόεδρος Ελλάδας

Η ψήφος μου είναι η φωνή μου.

Δεν έχω ζήσει στις ΗΠΑ εδώ και 40 χρόνια. Αλλά όσο καιρό ζω στην Ελλάδα, ακόμη και σε ένα νησί του Αιγαίου, υπήρξα μια ενεργή και αφοσιωμένη πολίτης.

Η ψήφος μου είναι η φωνή μου και ευτυχώς στις Ηνωμένες Πολιτείες υπάρχει νομοθεσία από το 1975 που επιτρέπει την ψηφοφορία για τους πολίτες τους εξ αποστάσεως  με επιστολική ψήφο.

Eπιτρέπει στο Aμερικανικό στρατιωτικό προσωπικό που υπερασπίζεται το έθνος εκτός των συνόρων των ΗΠΑ να συμμετέχει στις αμερικανικές εκλογές. Eπιτρέπει σε κάθε Αμερικανό πολίτη που, για προσωπικούς ή επαγγελματικούς λόγους, δεν βρίσκεται στις ΗΠΑ κατά τη διάρκεια των εκλογών, να ασκήσει το δικαίωμά του να ψηφίσει.

H Ελλάδα άρχισε να επιτρέπει στους πολίτες και στο εσωτερικό της χώρας και στο εξωτερικό να ψηφίσουν με επιστολική ψήφο. Έλληνες  μπορούν να εγγραφούν για επιστολική ψήφο για τις εκλογές του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου τον Ιούνιο όπου και αν βρίσκονται.

Επομένως, όπου κι αν βρίσκεστε, η ψήφος έχει σημασία, διότι η ψήφος όλων μας έχει σημασία.

Σκεφτείτε το εξής: το 2020, οι προεδρικές εκλογές στις ΗΠΑ κερδήθηκαν από μόλις μερικές χιλιάδες ψήφους που προήλθαν από επιστολική ψήφο - παρόλο που δεκάδες εκατομμύρια άνθρωποι ψήφισαν στις ΗΠΑ

Πώς; Το 2020, οι ψηφοφόροι των Δημοκρατικών στο εξωτερικό έβαλαν την ομάδα Μπάιντεν/Χάρις στην κορυφή σε τουλάχιστον δύο πολιτείες-κλειδιά. Οι ψήφοι στο εξωτερικό στην Αριζόνα (18.435) και τη Γεωργία (18.475) ξεπέρασαν το περιθώριο νίκης του προέδρου Τζο Μπάιντεν στις εν λόγω πολιτείες (10.457 και 11.779 αντίστοιχα), με την ισχυρή πλειοψηφία των ψήφων αυτών να εκτιμάται ότι ήταν Δημοκρατικοί.

Ναι, οι άνθρωποι που ζουν εκτός των συνόρων των ΗΠΑ έφεραν τη νίκη του Τζο Μπάιντεν.

Η ψήφος σας κάνει τη διαφορά. Και αν ψηφίζετε στο εξωτερικό, θα έλεγα ότι είναι ιδιαίτερα σημαντική. Διότι αν ζείτε εκτός των συνόρων της χώρας σας, έχετε επίσης μια ευρύτερη προοπτική για την πατρίδα.

Στις ΗΠΑ, το σύστημα επιτρέπει στους πολίτες των ΗΠΑ να ψηφίζουν στις ομοσπονδιακές εκλογές που επιλέγουν τον πρόεδρο, τους γερουσιαστές και τους βουλευτές - ακόμη και αν δεν έχουν ζήσει στις ΗΠΑ για δεκαετίες. Πάντα ενθαρρύνω τους ομογενείς Αμερικανούς φίλους μου να εγγραφούν την άνοιξη για τις εκλογές του φθινοπώρου.

Αρκεί να επισκεφθείτε την ιστοσελίδα www.votefromabroad.org ή FVAP.gov. Το μόνο που χρειάζεστε είναι η τελευταία σας διεύθυνση στις ΗΠΑ και ο αριθμός κοινωνικής ασφάλισής σας. Η όλη διαδικασία δεν θα πρέπει να διαρκέσει περισσότερο από 20 λεπτά, ανάλογα με την πολιτεία στην οποία διαμένατε τελευταία φορά.

H ψήφος σας είναι και η φωνή σας. Και έχει σημασία.